A password will be e-mailed to you.

„Én idén Karácsonykor pihenek!”. Azt hiszem nem csak nekem ismerős ez a mondat. Az idei ünnepre is így készülök. Aztán persze jön a versenyfutás az idővel, az utolsó „még meg kell csinálni, mert nagyon fontos dolog” a munkahelyen, miközben eszünkbe jut, hogy valaki ajándékáról megfeledkeztünk vagy inkább kicseréltetnénk, ráadásul elfogyott és nem vettünk másik csomagolópapírt. Nagytakarítás, főzés, sütés… rohanás. Szenteste az otthon összegyűlt család, a mézeskalács és fahéjillat teljesen kárpótol minket az előző napok őrületéért. Néhányan viszont elszakadnak ettől és külföldre utaznak. Utazás előtt praktikus lehet, ha utána nézünk az általunk meglátogatott ország karácsonyi ünnepi szokásainak, így megelőzhetjük, hogy esetleg tájékozatlanságunk miatt kínos szituációba keveredjünk. A különböző népek szokásai akár látnivalóként is szolgálhatnak számunkra.

Az év egyik legfontosabb ünnepe Angliában a Karácsony. London fényárban úszik, turistalátványosság a Harrods ház kirakata és a Trafalgar Square is. Christmas Eve, azaz december 24-én este teszik ki, az ún. stocking-ot, amit a Father Christmas az éjszaka ajándékkal tölt meg. Náluk december 25-e az ajándékozás napja, ekkor gyűlik össze a család.

Németországban az emberek Karácsonyra teljesen feldíszítik a házaikat, amelyek nagy részében Betlehemet is állítanak. Karácsonyfát mindenhol díszítenek. Ennek a szokása a 19. században Németországból terjedt el világszerte. Az ajándékokat Weihnachtsmann rejti a fa alá. Mint az a fővároshoz illik, Berlin is „fényruhát” ölt ebben az időszakban.

Az „Öreg hölgy acélszoknyája” is ünnepi díszbe öltözik. Az Eiffel-torony mellett Champs Elysées és a karácsonyi Szajna-part is elragadó látványt nyújt. Franciaországban nem állítanak mindenhol karácsonyfát, viszont azokban a régiókban, ahol igen, jóval korábban december 24-nél. A hagyományokat ápoló családok Szenteste együtt vacsoráznak, viszont a Pére Noël által hozott ajándékokat szigorúan csak éjfél elmúltával bontják. A hivatalos ünnepnapot december 25. jelenti a franciák számára.

Olaszországban már december 8-án, egyházi gondolatkörhöz (Mária Szeplőtelen Fogantatásának Napja) kapcsolódóan állítanak karácsonyfát. Híressé vált Termini vasútállomásának fája, amelyet a járókelők díszítenek fel, saját kívánságaikkal. Róma karácsonyi öltözékében szinte kötelező megnéznünk a Vatikánt. Az olasz karácsony elengedhetetlen kelléke a Betlehem-építés, amely nélkülözhetetlen jelképe az ünnepnek. Helyenként élő Betlehemet is állítanak, amelyet a nevéből fakadóan élő emberek alkotnak. A leghíresebb talán a római Piazza di Spagna-n található. Sajátos jelképet jelentenek a homokból építettek is, a legismertebbek a Rimini és Jesolo környékén találhatóak.

Európát elhagyva Amerikában az Egyesült Államok is karácsonyi fényekbe borul. Washington karácsonyfáját a Fehér Ház előtt állítják fel, amelynek égőit a hagyományokat követve mindig az elnök és a családja kapcsolja fel. Szokás az amerikai területen, hogy a gyerekek ünnepi dalokat énekelve házról-házra járnak, ahol megvendégelik és megajándékozzák őket. Náluk is szokás feldíszített karácsonyfát állítani, amely alá Santa Claus rejti az ajándékokat.

Az afrikai kontinensen is ünnepelik a Karácsonyt. Kenyában például a templomokat díszítik fel színes szalagokkal, díszekkel, virágokkal és zöld növényekkel. Az ünnepi vacsorájukat a szabadban készítik el, amire a távol élő rokonok is hazaérkeznek. Dél – Afrikában a családok ezen a napon meglátogatják a barátaikat és ajándék dobozokat adnak át egymásnak, amelybe rend szerint valami ennivalót tesznek.

Ázsiai területre utazva Oroszországban naptári eltérések miatt január 7-én tartják meg az ünnepet. Ők is állítanak karácsonyfát, az alatt ajándékoznak. A Télapó segítőjével Hóleánnyal osztja szét az ajándékokat a gyerekek között Újévkor. Az ünnepet nem minden tagköztársaságban tartják meg, iszlám területen nem ünneplik.

Ausztráliában ismét átalakul az ünnepi gondolatkör, hiszen ott tombol a nyár. Náluk a Mikulás „szánját” nyolc fehér kenguru húzza. Az időjárási viszonyok miatt műfenyőt állítanak, így Sydney-ben is. Karácsony első ünnepén templomba mennek, ami a társasági élet szerves részét jelenti. Karácsony másnapján vitorlásversenyt rendeznek.

Egyre többen döntenek úgy, hogy külföldre utazva töltik el az ünnepeket. Minden ország és város a maga jellegzetességével, szokásaival és hagyományaival más-más, olyan sokszor emlegetett „karácsonyi csodát” tartogat ebben az időszakban a számunkra.

A Karácsonyi Világkörüli Utunk végén mégis visszaérünk a jól megszokott, a nappaliban felállított, karácsonyi égőkkel, gömbökkel és díszekkel felöltöztetett fenyőfánkhoz. A csillagszórókhoz, a mézeskalács, fahéj és „Karácsony-illathoz”…

Berek Szandra