A password will be e-mailed to you.

A karácsonyi készülődésben nálunk is előkerült a Betlehem. Kis keresztfiam, Zalánka rögtön kapott is az alkalmon és játszani kezdett a pásztorokkal, a tevével, a kisbirkákkal és természetesen sikeresen leeszkábálta a csillagot a barlang mohával fedett tetejéről. Így a szoba közepén landoló hullócsillagot követve, elővettük a több ezer éves Betlehemi-történetet. Boldizsár és Menyhért napkeleti bölcsek lettünk és Betlehembe vándorolva követtük mi is a csillagot.

Az ismert bibliai történet szerint Jézus Betlehem városában született Szenteste egy rongyos istállóban. A fényes csillagot követve jászlához egyszerű pásztorok és Napkeletről érkező Három Királyok is járultak. Karácsony időszakában emiatt is nő meg jelentősen a város jelentősége a turistacélpontok körében. Miért is érdemes az utazási irodák által gyakran kínált ajánlatot kihasználva a palesztin Betlehembe utaznunk?

A történészek a város korát ötezer évesre becsülik. Betlehem nevének eredetét két forrásra is visszavezetik. Az egyik szerint a héber Beit Lehem (Kenyér háza) a másik szerint az arab Beit Lahm (Hús háza) szóból ered. A város fő nevezetességei és látnivalói elsősorban vallási területet fednek le, ám történészeti szempontból is nagyon jelentős építményekről beszélhetünk.

Betlehem leghíresebb építménye a Születés Temploma, amelyet a világ egyik legrégebben működő templomaként tartanak számon. A legenda szerint Jézus barlangistállóban született, amelynek helyszínét a keresztények az idő múlásával is nagy gonddal őriztek. Később, Nagy Konstantin császár édesanyja, Szent Ilona, 325 környékén bazilikát emeltetett a Születés Barlangja fölé. Mára megváltozott a külseje, hiszen eltűntek a hatalmas bejárati ajtói és a homlokzat mozaikjai is, amelyek a Három Királyokat ábrázolták. A templom szívében van a Születés Barlangja, amely egy mészkősziklába vájt 12 méter hosszú és 3 méter széles területet fed le. A sötét barlangot 53 lámpa fénye világítja meg. Jézus születésének helyén egy ezüst csillag látható. A barlang délnyugati oldalán található a falba vájt jászol, illetve egy oltár is a napkeleti bölcseknek emléket állítva. A hely mellett több barlangot is találhatunk, amelyekből kápolnákat alakította ki, így például Szent József, az Aprószentek vagy Szent Jeromos tiszteletére. A hagyomány szerint Szent Jeromos egyházatya a róla elnevezett barlangban élt és itt fordította a Szentírást latin nyelvre.

A Születés Temploma előtti teret Jászol térnek nevezik, hagyományosan kivetítővel itt közvetítik az Éjféli Szentmiséket, a kevés ember befogadására alkalmas Szent Katalin templomból. Születés Templomával összeépült a Szent Katalin templom, amely Betlehem plébániatemplomaként üzemel és az 1880-as években kezdték építeni a ferencesek.

A Születés Bazilikájának érdekessége, hogy a történelem viszontagságai elől kisebb károkat elszenvedve, de mindig megmenekült. A tetőszerkezet rongálódása miatt a freskóinak és mozaikjainak nagy része elpusztult. A bazilika nagy része a bizánci stílus jellegzetességeit hordozza magán, így például gazdagon aranyozott díszítésű az épület.

A következő, turisták által sokat látogatott kegyhely Tej-barlang néven ismert. Ez az a hely, ahol a Szent Család menedéket talált magának, mielőtt Egyiptomba menekült volna. Ez a templom a kisgyermekes édesanyák által gyakran látogatott hely, hiszen gyógyító erőt tulajdonítanak a barlangnak.

Az adventi időszakban körülbelül háromszor annyi turista vált repülőjegyet Betlehem városába, mint az év többi szakaszában. A város vallási nézetektől illetve hovatartozástól függetlenül, vallási indíttatású építményeivel egyaránt vonzza turisták millióit.

A Három Királyos-csillagot követős játékunk végén, Zalánka újabb utazási célt talált és választott nekünk. Betlehembe látogatva arra a helyre utazunk, ahol lélekben kicsit mindig Karácsony van…

Berek Szandra